GALERUCA DEL OLMO

Taxonomía

La galeruca del olmo (Xanthogaleruca luteola Müll., Pyrrhalta luteola Müll), es un coleóptero perteneciente a la familia Chrysomelidae que se alimenta tanto en estado larvario como adulto de hojas de olmo.

Este insecto constituye una de las principales plagas defoliadoras de la masa arbórea en Madrid. Las especies de olmo más asiduamente atacadas por esta plaga son Ulmus pumila y U, minor y U. umbraculifera.

Identificación de la plaga

El adulto es de color verde amarillento con bandas negras longitudinales en los élitros (Figura 1). Las hembras depositan huevos naranja amarillentos en el envés de las hojas, normalmente en grupos de 10 a 30 en filas pareadas. La larva recién eclosionada es negra. Conforme se va alimentando, se va aclarando entre verde y amarillo y presenta oscuros tubérculos a lo largo de sus anillos (Figura 2).

La larva evoluciona mediante tres estados larvarios hasta llegar a realizar la pupaFigura 1.

          GALERUCA DEL OLMOFigura 2

Figura 1                                    Figura 2

Ciclo biológico

Los adultos normalmente hibernan en las grietas de la corteza del tronco, entre hojarasca seca del suelo o en refugios alcanzados en obras o edificios. En primavera vuelan hacia la copa recién brotada, se alimentan de sus hojas (Figura 3)  y realizan la puesta (Figura A).

                   puesta huevos

Figura A

 Tras su eclosión las primeras larvas están varias semanas alimentándose de hojas hasta alcanzar su estado de madurez en L3. En este momento descienden por el tronco para realizar la pupa. Pasados unos diez días, emerge el adulto que volando alcanza de nuevo la copa y comienza así el ciclo de la segunda generación.

Figura 3

 Figura 3

Daños

La galeruca es un defoliador del olmo bastante considerable. La larva devora el parénquima de la hoja dejándola desprovista de tejido tierno, confiriéndole un aspecto que los anglosajones han denominado “esqueletizado” (Figura B).

FIGURA B

Figura B

Esta falta de tejido fundamental para la función clorofílica, depaupera el árbol además de conferirle un aspecto como de “quemado”. En caso de ataques severos, el árbol ve mermada su capacidad de fotosíntesis y puede alcanzar un serio deterioro.

 

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